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Bessec, chausseur depuis 1862

1862-1920

Les racines se perdent dans le blues

Après son retour de La Nouvelle-Orléans, Pierre Bessec, observant les débuts de la mécanisation et la création de “manufactures” de chaussures, juge opportun de faire évoluer son entreprise. En 1862, il transforme sa bonneterie rennaise et ouvre la même année un magasin de chaussures “A la croix du fief” à Saint-Malo Intra-Muros. Il a 49 ans et vend des bottines à boutons en chevreau à des comtesses russes en villégiature dans la cité corsaire ; ainsi que des derbys de forme américaine aux malouins. Rapidement, plusieurs autres commerces voient le jour à Dinard, Paramé et "La ville de Paris" à Saint-Malo. Son fils William s’associe avec lui dans un premier temps avant de lui succéder au début du siècle à Saint-Malo. Sa fille Henriette hérite, quant à elle, du magasin de Rennes. L’entreprise se scinde alors en deux entités qui vont continuer leurs chemins indépendamment l’une de l’autre : Bessec Saint-Malo et Bessec Rennes.

1920-1952

Les remparts nous survivront

Pierre et Guy, fils de William, reprennent les quatre magasins en 1920. Les frères sont différents : Pierre possède l’intégrité et la rigidité d’un esprit militaire alors que Guy préfère profiter pleinement des années folles. Lorsque la seconde guerre éclate et qu’ils sont mobilisés, il ne reste que trois magasins Bessec. L’été 1944 sonne le glas de la vieille ville, bombardée et détruite sur 80 % de sa superficie, à l’exception des remparts et… du tonneau de billes Bessec. "A la croix du fief" et "La ville de Paris" sont des ruines qu’il faut déblayer pour reconstruire. Pierre déménage ses souliers dans sa maison particulière, puis sur la place du marché aux patates, à Rocabey. En 1946, son fils Georges ouvre un magasin Bessec à Dinan, avant de s’associer avec son père pour la réouverture du magasin d’Intra-Muros le 30 août 1952, enfin reconstruit. Serait-ce la vierge de la croix du fief, sauvée des décombres par Pierre, qui a protégé la famille toute entière ?

1952-1975

La découverte d’ une nouvelle distribution

Georges Bessec gère les magasins de Saint-Malo et Dinan. En 1962, il organise une grande exposition pour célébrer le centenaire de la maison. Les trente glorieuses provoquent une mutation de la société française. Au cours de la même décennie, mai 68 d’une part et “la grande distribution” d’autre part révolutionnent et les mœurs et le commerce. Visionnaire, Georges est rapidement convaincu que l’audacieuse manière de “vendre à bas prix - sans vitrine - tout sous le même toit” est vouée à un grand avenir. Avec sept autres pionniers, il fonde en 1969 le premier centre commercial indépendant de Saint-Malo : La découverte. Pour l’occasion, se basant sur des méthodes venant des États-Unis et des pays du nord de l’Europe, il créé Bot’Shop, magasin de chaussures libre-service au slogan infaillible : “Choisissez - Essayez - Demandez l’autre chaussure à la caisse”. Le succès est stupéfiant.

1975-2012

Les terres de l’ ouest ne sont pas loin

Le fils de Georges, Philippe, intègre l’entreprise en 1975 et relance l’activité des magasins traditionnels. En 1981, son frère Bruno le rejoint et ils inaugurent ensemble une grande surface de vente de chaussures près de Saint-Brieuc : Chausser. En 1985, La découverte déménage à La madeleine et trois autres magasins voient le jour à cette occasion : 1 Chausser, 1 Bessec et 1 enseigne de bagagerie-maroquinerie (La sacoche transformée plus tard en Latitude). Sur cette lancée, l’expansion se poursuit sur les terres de l’ouest. Fanny et Nicolas, 6ème génération, intègrent l’entreprise familiale qui est devenue le 1er détaillant indépendant du grand ouest en matière de chaussures, de pompes, de grolles, de croquenots… “Je suis un godassier” aimait à répéter Georges, leur grand-père, en effectuant son tour de remparts quotidien.

2012–Aujourd’hui

La transformation et la transmission

L’entreprise familiale fête ses 150 ans et son incroyable longévité en 2012 ! Dans la foulée, elle doit s’adapter à la révolution émergente : celle du numérique. Lancé la même année, le site Internet est entièrement refondu début 2019. Les deux magasins de chaussures de Rennes sont rachetés en 2015 à la branche familiale qui avait fait scission au début… du siècle dernier ! Développée et gérée par Bruno, la branche bagagerie-maroquinerie, Latitude, se désolidarise du groupe. Sous l’impulsion de Fanny, deux magasins trendy voient le jour sous une nouvelle enseigne : FiiT by Bessec. Au diapason de cette nouvelle société digitale, flexible et ultra-mobile, la dernière génération des Bessec se forge sa propre expérience en bougeant énormément. Fanny quitte le groupe fin 2013 pour mieux revenir fin 2017, tandis que son frère Nicolas, arrivé en 2010, repart pour d’autres aventures sept ans après. Depuis plus d’un siècle et demi, l'entreprise familiale des Chaussures Bessec continue de s’acclimater, de se transformer et d’évoluer sans perdre de vue les fondamentaux de sa pérennité : la qualité et le service au client.

Livre écrit par Karine Fougeray et paru en septembre 2012